Как на самом деле устроен мир . Научный гид по нашему прошлому, настоящему и будущему

Краткое содержание книги
Читается за 45 минут

Голос науки в хоре спекуляций

«Я никогда не ошибался в вопросах энергетики и охраны окружающей среды, потому что, в отличие от компаний и политиков, я ничего не продаю», — говорит Вацлав Смил, заслуженный профессор Университета Манитобы и автор более 40 книг.

Независимость мышления, которую демонстрирует Смил в своих книгах, поначалу может показаться обескураживающей. Он одинаково критично смотрит на прошлое и настоящее нашей планеты и, кажется, совершенно не склонен мечтать о будущем. Он открыто иронизирует над теми, кто считает человека всемогущим повелителем будущего, разбирает по косточкам проекты быстрого перехода на чистую энергию и не устает напоминать: мы — существа из плоти и крови, и, прежде чем заняться перекодированием генома и освоением дальнего космоса, мы должны обеспечить себя едой, теплом и жилищем. 

Численность человечества растет с каждым днем, и только максимально практичный взгляд на вещи поможет нам позаботиться о каждом, кто рождается. Вацлав Смил настаивает на том, что не является ни оптимистом, ни пессимистом. Он просто ученый, который пытается объяснить, как устроен мир. Реализм, факты и логика — вот его кредо. При всей строгости подхода его книги читаются как хороший детектив: переворачивая страницу за страницей, читатель стремится увидеть будущее не воображаемым, а таким, каким оно, скорее всего, и будет.

«Я жду каждой книги Вацлава Смила с таким же нетерпением, с каким фанаты ждут очередную серию Star Wars», — признается Билл Гейтс.

Чем больше людей присоединятся к основателю Microsoft в этом увлечении идеями Вацлава Смила, тем больше у нашего вида шансов на достойное будущее.

Как мы забыли об основах

Большинство населения развитых стран сегодня живет в городах и занято в сфере услуг. Процессы, связанные с получением топлива и электричества, производством и обработкой продуктов питания, строительством жилья и дорог остаются как бы за кадром. Люди не то чтобы начинают верить в то, что булки растут на деревьях, — они просто не задумываются о том, как на их столе оказывается хлеб, откуда берутся тепло в батарее и электричество в розетке. 

Лучшие умы человечества сегодня заняты не реальным материальным производством, а цифровыми технологиями. Стремительный прогресс в скорости обмена данными, распространении гаджетов, расширение возможностей цифровых инструментов во всех сферах жизни поражают воображение. Мы постоянно слышим о том, что прогресс человечества связан исключительно с цифровыми технологиями.

Мы знаем все больше о мире, в котором живем: на нано-, микро- и макроуровнях. Цена этого знания — невиданная доселе специализация науки. В наши дни термины «физика» и «биология» уже мало что объясняют, внутри каждой отрасли появилось огромное число специальностей, представители которых говорят на своем языке. В публичном поле идут бесконечные дискуссии экспертов по всем вопросам: от диет и образа жизни до перспектив полного перехода автомобилей на электричество. Предметы, которыми мы пользуемся ежедневно, все чаще похожи на «черные ящики»: мы нажимаем на кнопки и получаем результат, не имея понятия о том, что происходит внутри. 

В этой ситуации человек невольно привыкает к позиции «профессионального дилетанта» — ведь мир слишком сложен, чтобы даже ученые поняли его до конца. Это и правда, и неправда. 

С одной стороны, мир действительно непостижимо сложен. С другой — его базовые законы остаются неизменными. И если не забывать, как на самом деле устроен наш мир, можно относительно легко разобраться с тем, каким он будет в ближайшее время, и принять решения, которые необходимо начать воплощать уже сегодня. 

Энергетика — двигатель прогресса

Изобрести не значит внедрить

Человек стал главным видом на Земле, потому что научился использовать внешние источники энергии.

Несколько сотен тысяч лет назад мы научились добывать огонь — и стали использовать его энергию для приготовления пищи, обеспечения комфорта и безопасности. Около 10 тысяч лет назад мы приручили процесс фотосинтеза — научились выращивать растения, которые употребляем в пищу. 

Примерно 9000 лет назад одомашнили скот и переложили на животных работу, которую изначально делали силой своих мышц. 

Затем последовали: парус (5000 лет назад), водяное колесо (2000 лет назад), ветряная мельница (более 1000 лет назад). Однако вплоть до начала XVII века более 90% всей полезной механической энергии человек получал от живой силы (людей и животных), а всю тепловую энергию — от сжигания растительного сырья (дерева, соломы, древесного угля или высушенного навоза).

Энергетическая революция произошла около 1620 года на Британских островах, где впервые начали использовать в качестве топлива ископаемые углеводороды — конкретно каменный уголь. К 1700 году 75% тепловой энергии в Британии получали от сжигания ископаемого топлива. Это обеспечило стране лидирующие позиции в мире на протяжении всего XIX столетия. В Англии появились и первые паровые машины. Но переход на новые источники энергии происходил медленнее, чем можно предположить. К 1850 году в Британии и Северной Америке паровые машины, водяные и ветряные мельницы обеспечивали лишь около 15% всей энергии, а ископаемое топливо — 7%. Большую часть работы по-прежнему делали животные и люди.

Продолжение — на Smart Reading
Зарегистрируйтесь на Smart Reading и получите доступ к этому и ещё 800 пересказам нонфикшен-книг. Все пересказы озвучены, их можно скачать и слушать фоном. Фрагмент озвучки:
Первые 7 дней доступа — бесплатно.

Понравился ли пересказ?

Ваши оценки помогают понять, какие пересказы написаны хорошо, а какие надо улучшить. Пожалуйста, оцените пересказ:

Читайте также