Лощина

Краткое содержание романа
Читается за 10 минут, оригинал — 6 ч

Леди Люси Эндкателл ждёт гостей на выходные дни в своё имение «Лощина». Среди приглашённых — известный врач Джон Кристоу с женой Гердой, нелепой и недалёкой женщиной, скульптор Генриетта Савернейк, кузен сэра Эндкателла Дэвид, кузина и лучшая подруга Люси Мидж, и кузен Люси, писатель Эдвард. Люси приготовила гостям сюрприз — в воскресенье на ланч приедет известный детектив.

Люси и Мидж переживают, что вечеринка не удастся. Нелепая Герда может что-то сказать или сделать невпопад, и Джон начнёт её отчитывать. Да и Эдвард всегда неловко себя чувствует в присутствии Джона, считая, что уступает тому во всём.

Влюблённая в Джона Генриетта мечтает, что три дня проведёт рядом с ним. Джон когда-то пережил неудачный роман с актрисой Вероникой Крей, которая предпочла ему карьеру в Голливуде. Чтобы утешиться, Джон женился на Герде — полной противоположности Вероники. Теперь, уставший от больных и нелюбимой жены, Джон тоже ждёт встречи с Генриеттой.

Продолжение текста после рекламы
Благодаря рекламе Брифли бесплатен

Встретившись, Эдвард и Генриетта, вспоминают о том времени, когда между ними были романтические отношения. Влюблённый Эдвард готов их возобновить, но Генриетта отказывается. Эдвард догадывается, что Генриетта влюблена в Джона.

Сэр Генри, страстный коллекционер огнестрельного оружия, стреляет с Джоном по картонным мишеням. Женщины также пытаются попасть в цель, но получается только у Люси.

Неожиданно в доме появляется Вероника Крей. Знаменитая актриса живёт на соседней вилле и пришла к ближайшим соседям за спичками. Вероника просит Джона проводить её домой. Вернувшись, Джон понимает, что Вероника его больше не интересует. Ему стыдно перед Гердой, но любовь к Генриетте сильней его.

Утром Джон получает от Вероники письмо, в котором она просит прийти к ней. Актриса предлагает возобновить старые отношения. Её не смущает, что у них семьи — адвокаты всё уладят. Она для этого и приехала в эту глушь, зная, что Джон часто бывает у своих друзей. Джон отказывается: он больше не любит Веронику. Актриса догадывается, какую из присутствовавших женщин он любит — Генриетту.

По дороге домой Джон решает начать новую жизнь, он будет лучше относиться к Герде, расскажет ей обо всём, но тут раздаётся выстрел, и Джон падает на землю.

Знаменитый детектив Эркюль Пуаро, купивший соседнюю с «Лощиной» виллу, приходит на обед к Эндкателлам. Слуга приводит его к хозяевам, сидящим в маленьком павильоне возле пруда. Удивлённый Пуаро видит возле пруда лежащего Джона и стоящую возле него растерянную Герду с пистолетом в руке. Джон произносит «Генриетта» и умирает. Также там присутствуют Генриетта, в руках у которой корзина, полная цветов, и леди Эндкателл, держащая корзину с яйцами.

Генриетта требует у Герды, чтоб она отдала оружие, но Герда роняет пистолет в пруд.

Чтобы ничего не трогать до прибытия полиции, все собираются в павильоне. Пуаро замечает дорогую меховую накидку, которая не могла принадлежать ни одной из присутствующих женщин, и коробки спичек.

Люси считает, что Герда застрелила Джона. Генриетта убеждена, что Герда невиновна, — она подобрала пистолет. Герда отрицает свою вину, она подошла к пруду, когда Джон лежал там раненый. Герда говорит инспектору полиции, что Джона все любили, он был прекрасным мужем.

Получив результаты экспертизы, инспектор полиции вместе с Пуаро обследуют место преступления. К пруду ведут несколько тропинок. По одной из курятника пришла Люси, по двум другим из леса Генриетта и Эдвард. Инспектор считает, что Джона убила Герда. Вид у неё глуповатый, но за ней нужно проследить.

Сэр Генри признаёт, что пистолет, который Герда бросила в пруд, взят из его коллекции.

Сэр Генри увозит Герду домой. Эдвард пытается успокоить Генриетту. Влюблённая в Эдварда Мидж ревнует. Теперь, когда нет Джона, Генриетта выйдет замуж за Эдварда. Девушка работает в магазине продавщицей. Она хочет отпроситься на похороны, но её не отпускают. Обеспеченный Эдвард не понимает, почему она не может найти другую работу.

Пуаро приходит в «Лощину», чтобы встретиться с Люси. По дороге он заглядывает в павильон. На столике детектив замечает нарисованное дерево. Люси без умолку рассказывает ему о жизни своего дворецкого и о своей жалости к Герде. Дворецкий тем временем рассказывает инспектору о визите Вероники Крей.

Инспектор едет в дом семьи Кристоу. Секретарша Джона очень презрительно отзывается о Герде. О романах Джона на стороне она не знает, с персоналом и пациентками он всегда был безупречен. Секретарша не верит, что Герда могла застрелить мужа. Инспектора удивляет поведение Герды, которая безучастна к происходящему, не понимая, что она — главная подозреваемая.

Инспектор посещает сэра Генри. По результатам экспертизы, Джон был убит не из того револьвера, который держала Герда. Сэр Генри проверяет свою коллекцию и видит, что одного из револьверов, который хранился в кожаной кобуре, не хватает.

Сэр Генри делится своими переживаниями с женой, но Люси больше заботит предстоящая свадьба Генриетты и Эдварда.

Генриетта приходит на виллу Пуаро. Она признаётся, что они с Джоном любили друг друга, но стоит ли сообщать это полиции? Генриетта рассказывает знаменитому детективу об отношениях Джона с Вероникой Крей и Гердой. В тот день Генриетта вышла из лесу и увидела Герду с револьвером в руке. Она испугалась, что неловкая Герда выстрелит в кого-то и хотела взять у неё оружие, но Герда уронила его в воду. На вопрос Пуаро, не Генриетта ли стреляла, девушка усмехается: если бы стреляла она, то вытерла бы отпечатки пальцев. А имя её он назвал перед смертью потому, что любил её.

Поразмыслив, Пуаро решает: то, что он видел у пруда — разыгранная сцена.

Инспектор встречается с Вероникой Крей. Актриса считает, что Джона застрелила его крайне ревнивая жена. По словам горничной актрисы, Джон и Вероника ссорились, и она сказала, что ненавидит его.

Пуаро и инспектор пытаются понять, что произошло. Они решают, что убийца хотел свалить вину на Герду и подозревают Веронику и Генриетту. Неожиданно одна из горничных сообщает, что в воскресенье после обеда видела дворецкого с револьвером. Дворецкий нашёл оружие в холле — игрушечный маузер, из которого нельзя убить. Люси заявляет, что дворецкий — слуга старой закалки, он не может предать хозяев. Оружие было найдено в корзине с яйцами. Люси по рассеянности положила его в корзину и пошла с ней на ферму. Положив туда яйца, она забыла про оружие и попросила дворецкого отнести корзину на кухню. Дворецкий нашёл маузер и положил его на место.

Оставшись с мужем наедине, Люси обсуждает с ним сложившуюся в семье ситуацию. Она переживает за имение, которое досталось Эдварду. Если он не женится, то семья исчезнет. Теперь, когда Джон умер, он может жениться на Генриетте.

Вероника Крей приходит к Пуаро. Актриса рассказывает, что они с Джоном вспоминали прошлое. Джон потерял голову и стал настаивать, чтобы она бросила семью и вышла за него замуж, но актриса отвергла его. Знаменитый детектив не верит ей. Это Джон оттолкнул её, и актриса страдает от унижения.

Генриетта в своей мастерской лепит лошадь. Лошадь получается немного абстрактной, но скульптора это не смущает.

После выходных, проведённых в «Лощине», Эдвард другими глазами смотрит на Генриетту и Мидж. Теперь Мидж для него не давно знакомая «малышка», да и Генриетта больше не та. Эдвард приходит к Мидж на работу. Увидев, как грубо с ней разговаривает покупательница, Эдвард предлагает девушке выйти за него замуж и уехать с ним в его имение. Люси с восторгом принимает эту новость и обещает помочь Мидж с приданным.

Эркюль Пуаро приходит к пруду, возле которого произошло убийство. Туда же приходит Генриетта. Разговаривая с детективом, она рисует такое же дерево, какое было нарисовано в павильоне. Генриетта пытается оправдаться, но Пуаро догадывается, что она находилась утром в павильоне и оттуда наблюдала за происходящим у пруда.

Пуаро с инспектором обсуждают ситуацию. Возле пруда были Люси и Генриетта с корзинами и сэр Генри в охотничьем костюме с большими карманами. Каждый мог спрятать оружие, ведь полицейские обыскали весь дом и не нашли его. У всех есть алиби, за всеми следили. Пуаро заинтересовывается скульптурой лошади в мастерской Генриетты.

По предложению Пуаро инспектор осматривает местность возле дома и находит там оружие, но к убийству оно отношение не имеет. Следствие заходит в тупик.

В «Лощину» приезжают Мидж и Эдвард. Девушка разрывает помолвку, она не хочет выходить замуж за человека, которые её не любит. Ночью Мидж слышит какие-то шаги, спускается вниз и видит Эдварда, который решил отравиться угарным газом. Мидж — единственное, что оставалось у него. Как писатель, он ничего не стоил, а Генриетта его отвергла. Мидж остаётся с ним.

Люси приходит к Генриетте. Обе женщины беспокоятся, что следователи могут найти кобуру от пистолета.

Генриетта приезжает к Герде и просит отдать ей кобуру. Герда разрезала её на куски и спрятала их в сумке для рукоделия. Она проследила за Джоном и увидела его с Вероникой. До сих пор Герда верила ему, но теперь решила его убить. Герда знала, что оружие можно идентифицировать. Взяв два револьвера, одним она решила убить и спрятать его, а второй держать в руках.

Герда предлагает Генриетте чай, но Генриетта требует, чтоб Герда принесла кобуру. Внезапно появляется Эркюль Пуаро. Он советует Генриетте не пить чай. Пришедшая Герда выпивает чай и умирает. Знаменитый детектив говорит, что отравленный чай был предназначен для неё. Как волк, попавший в капкан, Герда пыталась укусить даже того, кто хотел её освободить.

С самого начала Пуаро подозревал, что перед ним был разыгран спектакль. Услышав, что перед смертью Джон назвал её имя, Генриетта поняла: он просит спасти Герду. Она намеренно уронила оружие в пруд, чтоб исчезли отпечатки пальцев. Но узнав, что Джон был убит из другого револьвера, догадалась, куда Герда могла его спрятать. Найдя оружие, Генриетта скрыла его в скульптуре лошади. Люси понимала, что Генриетта пытается спасти Герду, и подыгрывала ей.

Пуаро скроет правду, пусть думают, что Герда покончила с собой в душевном расстройстве.

Пересказала Жизель Адан. Источник: Народный Брифли, текст доступен по лицензии Creative Commons BY-SA.
Оцените пересказ
Ваши оценки помогают выделять лучшие пересказы и переписывать худшие. Спасибо.

Вопросы и комментарии

Что-то было непонятно? Нашли ошибку в тексте? Есть идеи, как лучше пересказать эту книгу? Пожалуйста, пишите. Сделаем пересказы более понятными, грамотными и интересными.

Что добавить?

Не нашли пересказа нужной книги? Отправьте заявку на её пересказ. В первую очередь мы пересказываем те книги, которые просят наши читатели.

Перескажите свою любимую книгу

В «Народном Брифли» мы вместе пересказываем книги. Каждый может внести свой вклад. Цель — все произведения мира в кратком изложении.