Глупость мертвеца

1956
Краткое содержание романа
Читается за 10 минут

Известная писательница Ариадна Оливер приглашает знаменитого детектива Эркюля Пуаро на праздник в имение семьи Стаббс, находящееся в небольшой деревушке рядом с турбазой. Хозяин имения, Джордж Стаббс, разбогатевший плебей, и, по словам миссис Оливер, человек ограниченный, но в бизнесе дока, живёт в имении с женой, которая младше его на двадцать лет.

Недавно в имение приехал архитектор Майкл Уэйман, чтобы кое-что спроектировать и отремонтировать постройку в виде храма под названием «Причуда». Бывшая хозяйка имения, миссис Фоллиат, живёт в домике садовника. Эта одинокая женщина, потерявшая на войне двух сыновей, продала имение Стаббсам за долги. Устраивать праздник помогают мистер Алек Легг и его жена Салли, живущие неподалёку.

Реклама

Гостей праздника решают развлечь игрой «Найти жертву», сценарий к которой должна написать миссис Оливер с помощью знаменитого детектива. В небольшом лодочном домике будет лежать «труп», по подсказкам игроки должны догадаться, кто убийца. Роль «трупа» сначала предназначалась Салли Легг, но потом она решила, что будет на празднике гадалкой, и уступила эту роль местной четырнадцатилетней девчонке Марлен Такер. Писательница почему-то опасается, что вместо игры должно произойти настоящее убийство.

Гуляя по имению, Пуаро знакомится с Майклом Уэйманом, который удивляется: зачем нужно ремонтировать «Причуду», построенную год назад? Постройка не гармонирует с домом, да и возведена она на плохом фундаменте.

Знаменитый детектив останавливается в доме Стаббсов, где знакомится с его обитателями. Леди Хэтти Стаббс, носящая всё время широкополые шляпы, оказывается слабоумной женщиной родом из Вест-Индии. Её семья владела плантациями, но во время землетрясения поместье сгорело, а семья девушки погибла. Миссис Фоллиат стала её опекуншей, но Хэтти повезло — в неё влюбился мистер Стаббс и женился на ней. По словам окружающих, муж постоянно её балует, покупает драгоценности и дорогую одежду. Но экономка мисс Бруис считает, что она себе на уме. Леди Стаббс рано уходит к себе, сославшись на головную боль.

Пуаро встречает старого лодочника, который рассказывает, что младший сын Фоллиатов, Джеймс, был человек непутёвый и наделал много долгов. Лодочник произносит странную фразу: «Фоллиаты всегда будут здесь жить».

За завтраком леди Стаббс, снова одетая в широкополую шляпу, получает письмо от своего кузена Этьена Сузи, который должен приехать. Женщина боится, что не узнает родственника, которого видела ещё девочкой. Леди Стаббс считает, что Этьен плохой человек, способный на любую пакость. Сославшись на головную боль, она уходит к себе.

В имении идёт подготовка к празднику. Две девушки-туристки нарушают границы имения. Мистер Стаббс, увидев это в окно, кричит на них, но его зовёт жена, находящаяся внутри дома. Пуаро узнаёт одну из девушек — он встретил её вчера, когда ехал в имение.

Марлен Таккер с интересом разглядывает известную писательницу и знаменитого детектива. Она сообщает им, что её дедушка видел в лесу труп девушки, но старик считается выжившим из ума,и его никто не слушает.

Одетая в широкополую шляпу и увешанная дорогими украшениями, леди Стаббс появляется на празднике, где собралось множество народу. Пуаро переходит от одного аттракциона к другому, встречает девушек-туристок, которые уже уезжают, и видит, как мистер Стаббс приветствует приехавшего на яхте Этьена Сузи.

Миссис Оливер хочет проведать Марлен: девчонка слишком легкомысленна, не сбежала ли она на праздник. Вместе с Пуаро они заходят в домик и видят лежащую на полу задушенную девочку. Предчувствия писательницы сбылись.

Прибывший на место происшествия инспектор полиции допрашивает свидетелей. На празднике было около двухсот человек, каждый мог зайти в домик и совершить преступление. Кому могла мешать Марлен, глупая болтушка, дочь кухарки, у которой на уме были только парни да кинозвёзды? Как появятся деньги, сразу бежит покупать помаду и духи, хотя родители считали, что ей ещё рано пользоваться косметикой. Миссис Оливер думает, что Марлен могла знать чью-то тайну, но инспектор считает это глупостью.

На помощь инспектору полиции приходит знаменитый детектив Эркюль Пуаро. Их внимание привлекает прибывший Этьен Сузи, которого так боялась леди Стаббс. Она куда-то исчезла, и муж обеспокоен её отсутствием.

Этьена удивляет реакция леди Стаббс на его письмо: несколько недель назад он написал, что приезжает, и позже уточнил дату приезда. Почему она так испугалась именно сегодня утром?

Полиция разыскивает пропавшую леди Стаббс. Через ворота она не выходила, перелезть через ограду, как это делают туристы, она тоже не могла, так как была одета в длинную юбку и туфли на высоких каблуках. Мисс Бруис считает, что леди Стаббс где-то гуляет, а у её мужа слишком богатое воображение. Не такая уж леди дурочка, как все считают.

Мистер Стаббс утверждает, что его жена не получала письма от кузена. Он говорит, что леди Стаббс его боится, так как он, по её словам, убивает людей.

Инспектор сужает круг подозреваемых. Проникнуть в запертый домик мог только тот, у кого был ключ, или Марлен сама открыла дверь, но открыть она могла только организаторам игры. Леди Стаббс попросила мисс Бруис отнести девочке еду в четверть пятого, а в пять часов её обнаружили мёртвой.

Инспектор допрашивает тех, кого Марлен могла впустить. Майкл ничего не знает о происшествии, но удивлён, что леди Стаббс могла проявить заботу. Он тоже не считает её слабоумной.

Салли Легг всё время была в своём шатре для гадания и выходила только в чайную палатку, перекусить.

Сразу постаревшая лет на десять, миссис Фоллиат всё время плачет и переживает за Хетти. Женщина считает, что её воспитанница сбежала, не желая встречаться с кузеном. Пуаро кажется, что Хетти мертва, а миссис Фоллиат это знает и многое не договаривает.

Пуаро сочувствует мистеру Стаббсу, который не может найти себе места. Так как он весь день находился на лужайке, знаменитый детектив не подозревает его.

Мисс Бруис жалуется Пуаро, что леди Стаббс поработила своего мужа. Она хитра, лжива, вытягивает у него деньги на наряды и драгоценности. Сейчас она жива, здорова и сбежала с каким-то поклонником. Вечером зевала, ушла к себе и тут же вышла через боковую дверь.

Размышляя, Пуаро приходит в «Причуду», находит там брелок от браслета Салли Легг и встречает незнакомого молодого человека, который ищет выход из имения. В постройку приходит Салли, чтобы найти брелок. Знаменитый детектив решает, что вчера она приходила не в чайную палатку, а в «Причуду», чтоб с кем-то встретиться. Салли жалуется, что несчастна в браке. Её мужу звонят какие-то странные люди, а ей он ничего не рассказывает. Сначала она думала, что у него есть любовница, но потом поняла: дело в другом. В постройке появляется Алек Легг, который кого-то боится.

В реке находят шляпу леди Стаббс. Полиция делает обыск на яхте Этьена, но ничего не находит.

Пуаро обследует шатёр гадалки. Через стену напротив входа можно выйти и, пройдя незамеченным через заросли, попасть к небольшой беседке, которую знаменитый детектив также обследует.

Полицейское расследование заходит в тупик, тела леди Стаббс так и не обнаружили. Приходит известие, что утонул старый лодочник — выпив больше чем следовало, девяностодвухлетний старик упал в реку.

Инспектор обращается за помощью к Эркюлю Пуаро. Знаменитый детектив посещает семью Марлен. Он узнаёт, что умерший лодочник — дедушка убитой девочки, когда-то он работал в имении, принадлежащей семье Фоллиат. В последнее время у старика завелись деньги, и его часто видели выпившим, а Марлен покупала себе косметику на деньги, которые ей кто-то давал.

Пуаро приходит к Алеку Леггу. Салли уехала, и знаменитый детектив советует ему ехать вслед за женой. Алек состоит в политической партии, с членом которой у него была назначена встреча в «Причуде». Когда Алек решил отступить от правил партии, ему стали угрожать. По совету Пуаро, Алек решает помириться с женой.

Пуаро встречается с инспектором полиции — он знает, кто убийца, и где спрятано тело леди Стаббс. Мистер Джордж Стаббс убил свою жену.

Благодаря рекламе Брифли бесплатен

Пуаро приходит к миссис Фоллиат. Её младший сын Джеймс не был убит на войне, он дезертировал. На попечении миссис Фоллиат была слабоумная девушка, обладающая огромным состоянием. Джеймс Фоллиат женился на ней, с помощью хитроумных комбинаций под новым именем Джордж Стаббс присвоил себе состояние жены и стал владельцем собственного имения. Но его узнал старый лодочник, обронивший фразу: «Фоллиаты всегда будут здесь жить». Джеймс Фоллиат не мог жениться, так как уже был женат на женщине, связанной с уголовным миром.

Джеймс Фоллиат приехал в имение со своей законной женой, которая изображала слабоумную. Им мешал приезд Этьена, который сразу бы догадался, что перед ним не его кузина. Также старый лодочник не в меру много болтал со своей внучкой. Давая девочке деньги за молчание, Джеймс с женой придумали план. Назначив праздник на день приезда Этьена и придумав, что он убивает людей, жена Джеймса играет две роли: слабоумную леди Стаббс и туристку. Лицо она скрывает под широкополой шляпой, а одежду туристки — под длинной юбкой. Как туристка, она проводит ночь на турбазе, поэтому мисс Бруис и видела её выходящей через боковую дверь.

Попросив мисс Бруис отнести Марлен еду, чтоб та появилась в домике в определённое время, жена Джеймса приходит в шатёр гадалки, выходит через заднюю стенку и, никем не замеченная, пробирается в беседку, где был спрятан рюкзак туристки. Переодевшись, она приходит в лодочный домик, душит Марлен и уезжает с турбазы. В данный момент полиция занята её розысками.

Настоящую Хетти убили и тело спрятали под «Причудой», которую теперь ломают.

Пересказала Жизель Адан. Источник: Народный Брифли.
Оцените пересказ:

Вопросы и комментарии

Что осталось непонятным? Нашли неточность? Как нам улучшить пересказ? Пишите, всё читаем.