Инноваторы . Как несколько гениев, хакеров и гиков совершили цифровую революцию

англ. Walter Isaacson. The Innovators · 2014
Краткое содержание книги
Читается за 30 минут, оригинал — 18 ч

Книга «Инноваторы. Как несколько гениев, хакеров и гиков совершили цифровую революцию» — наиболее полная на сегодняшний день история появления и развития компьютерных технологий. Для нас, живущих в XXI веке, компьютерные технологии — это Билл Гейтс и Стив Джобс. Но на самом деле попытки создать «думающую машину» предпринимались еще несколько веков назад.
В начале книги мы отправляемся в средние века и узнаем о первых арифметических машинах XVII века, которые позволяли быстро складывать и вычитать. Затем мы перемещаемся в XIX век и узнаем о машине, которая вычисляла синусы и косинусы, и о том, что перфокарты, которые использовались на ЭВМ до 1990-х годов, появились в далеком 1804 году на ткацких станках с целью создания сложного повторяющегося жаккардового узора. В XX веке, наконец, были созданы настоящие компьютеры, которые с каждым годом становились все более мощными, универсальными, компактными и общедоступными. В книге собраны увлекательные истории конкурентной борьбы и командного взаимодействия. Читатели узнают о людях, чьи имена незаслуженно забыты, и об уникальных разработках, которые так и не были воплощены в жизнь.
«Инноваторы» — увлекательное чтение, но не на один вечер. Слишком много в этой книге деталей, имен, противопоставлений, фотографий и страниц.

1. Докомпьютерная эра

Идеи по созданию «умной машины» витали в воздухе с древних времен.

Первое запатентованное и функционирующее счетное устройство, механический калькулятор, появилось в 1640 году. Его сконструировал математик и философ Блез Паскаль для своего отца, сборщика налогов. Эта машина представляла собой громоздкое устройство из спиц и колесиков, в которое с помощью специальной палочки вводились данные. Машина умела складывать и вычитать.

Несколько десятилетий спустя математик Готфрид Лейбниц попытался усовершенствовать калькулятор Паскаля, но не смог воплотить свои идеи, потому что сам он не обладал инженерным мышлением, а в его окружении не было талантливых инженеров.


1.1. Арифметические машины Чарльза Беббиджа

Чарльз Бэббидж с детства интересовался разными машинами. Его завораживали механические куклы, способные танцевать, ходить, прыгать и даже проявлять характер. Он вырос, стал математиком и приступил к работе по созданию машины более сложной, чем калькуляторы Паскаля и Лейбница. Он создавал свою первую машину, которая могла вычислять синусы, косинусы, тангенсы и логарифмы, взяв за основу идею французского математика Гаспара де Прони о том, что сложную операцию можно разбить на множество простых. Этот принцип лег в основу сборочного конвейера — одного из выдающихся достижений промышленной революции.

Чтобы определить значения квадратов последовательных чисел 1, 2, 3, 4 и т. д., нужно создать столбец A c квадратами этих чисел 1, 4, 9, 16 и т. д. Затем в столбце B следует записать разницу между последовательными числами из столбца А: 3, 5, 7, 9 и т. д. В столбец C нужно занести разность между последовательными числами из столбца B: 2, 2, 2, 2. Теперь можно по постоянным разностям из столбца C восстановить квадраты чисел: добавлять 2 к последнему числу из столбца B, а затем складывать полученный результат с числом из столбца А. В результате получается следующее значение в последовательности квадратов чисел.

Чарльзу Бэббиджу удалось автоматизировать действия из таблицы с помощью своего изобретения — разностной машины. Она работала, основываясь на функциях, выраженных в виде многочлена.

Механизм разностной машины состоял из вертикальных валиков с дисками. Диски поворачивались, и каждый угол соответствовал определенной цифре. Диски управлялись с помощью ручек, которые запускали шестеренки, управляющие дисками. Машина также умела сохранять промежуточные результаты вычислений.

Британское правительство заинтересовалось изобретением и даже выделило финансирование на дальнейшую разработку чудо-машины в 1823 году. В течение 10 лет Бэббидж с инженером пытался усовершенствовать машину. В итоге затраты в 10 раз превысили ассигнования правительства. На эти деньги можно было построить 2 военных корабля. Но устройство так и не стало функционировать так, как задумывалось.
Потом у Бэббиджа возникла новая идея — аналитической машины, которая выполняет вычисления, задаваемые через программу. Машина могла переключаться с одной задачи на другую и менять алгоритм действий, основываясь на промежуточных результатах. Эта концепция опередила свое время на целый век, поэтому она не получила финансирование. Даже в научных кругах ее сочли утопичной.


1.2. Предсказания Ады Лавлейс

В Аде Байрон уживались любовь к прекрасному, которая досталась ей от отца — поэта Джорджа Гордона Байрона, и математические способности, полученные в наследство от матери. За свою короткую жизнь (всего 36 лет) Ада успела выйти замуж за лорда Лавлейса, родить троих детей, пристраститься к азартным играм и опиуму. Но кроме этого она успела оставить след в истории цифровых технологий. Ада написала примечания к статье об аналитической машине Бэббиджа. Из-за этих примечаний Аду Лавлейс иногда называют первым программистом — «Примечания» содержали описание первой компьютерной программы. Министерство обороны США даже назвало язык программирования высокого уровня именем Ada — в честь графини Лавлейс, которая предсказала 4 основных свойства современных компьютеров.

Многозадачность — это машина общего назначения, которая решает не одну арифметическую задачу в определенный отрезок времени, а программируется и перепрограммируется на выполнение неограниченного количества разнообразных задач.

Возможность работы не только с числовыми, но и с нечисловыми объектами. Эта концепция предвосхищает цифровую эпоху, когда любая информация (музыка, текст, символы, изображения, видео) может записываться и обрабатываться в цифровом виде. Ада в своих примечаниях совершила концептуальный переворот: она размышляла не о сложном калькуляторе (как Бэббидж), а об устройстве, похожем на современный компьютер.

Продолжение — на Smart Reading
Зарегистрируйтесь на Smart Reading и получите доступ к этому и ещё 700 пересказам нонфикшен-книг. Все пересказы озвучены, их можно скачать и слушать фоном. Фрагмент озвучки:
Первые 7 дней доступа — бесплатно.

Понравился ли пересказ?

Ваши оценки помогают понять, какие пересказы написаны хорошо, а какие надо улучшить. Пожалуйста, оцените пересказ:

Электронная книга

Инно­ва­торы. Как несколько гениев, хаке­ров и гиков совер­шили циф­ро­вую рево­лю­цию
Компьютер и интернет являются одними из самых важных изобретений нашего времени, но мало кто знает о том, кто их создал. Если бы они появились в результате магических манипуляций изобретателя-одиночки, производимых им на чердаке или в гараже, то самого изобретателя причислили бы к пантеону наряду с Эдисоном, Беллом и Морзе. Подобные истории любят рассказывать таблоиды и помещают портреты этих гениев на обложках...

Читайте также