кадр из фильма «Левша» (1986)

Николай Лесков
Николай Лесков
1831−1895

Левша

1881
Краткое содержание повести
Читается за 4 мин
Оригинал — за 40−50 мин

После окон­чания венского совета импе­ратор Алек­сандр Павлович решает «по Европе проез­диться и в разных госу­дар­ствах чудес посмот­реть». Состо­ящий при нем донской казак Платов «дико­винам» не удив­ля­ется, потому что знает: в России «своё ничуть не хуже».

В самой последней кунст­ка­мере, среди собранных со всего света «нимфо­зорий», госу­дарь поку­пает блоху, которая хотя и мала, но умеет «дансе» танце­вать. Вскоре у Алек­сандра «от военных дел дела­ется мелан­холия», и он возвра­ща­ется на родину, где умирает. Взошедший на престол Николай Павлович блоху ценит, но, так как не любит усту­пать иностранцам, отправ­ляет Платова вместе с блохой к туль­ским мастерам. Платова «и с ним всю Россию» вызы­ва­ются поддер­жать трое туляков. Они отправ­ля­ются покло­ниться иконе святого Николая, а затем запи­ра­ются в домике у косого Левши, но, даже закончив работу, отка­зы­ва­ются выдать Платову «секрет», и ему прихо­дится везти Левшу в Петер­бург.

Николай Павлович и его дочь Алек­сандра Тимо­фе­евна обна­ру­жи­вают, что «брюшная машинка» в блохе не действует. Разгне­ванный Платов казнит и треплет Левшу, а тот в порче не призна­ется и сове­тует погля­деть на блоху в самый сильный «мелко­скоп». Но попытка оказы­ва­ется неудачной, и Левша велит «всего одну ножку в подроб­ности под микро­скоп подвести». Сделав это, госу­дарь видит, что блоха «на подковы подко­ванная». А Левша добав­ляет, что при лучшем «мелко­скопе» можно было бы увидеть, что на всякой подкове «масте­рово имя» выстав­лено. А сам он выко­вывал гвоз­дики, которые никак разгля­деть невоз­можно.

Платов просит у Левши прощения. Левшу обмы­вают в «Туля­нов­ских банях», остри­гают и «обфор­ми­ро­вы­вают», будто на нем есть какой-нибудь «жало­ванный чин», и отправ­ляют отвезти блоху в подарок англи­чанам. В дороге Левша ничего не ест, «поддер­живая» себя одним вином, и поёт на всю Европу русские песни. На расспросы англичан он призна­ется: «Мы в науках не зашлись, и потому блоха больше не танцует, только своему отече­ству верно преданные». Остаться в Англии Левша отка­зы­ва­ется, ссылаясь на роди­телей и русскую веру, которая «самая правильная». Ничем его англи­чане не могут прельстить, далее пред­ло­же­нием жениться, которое Левша откло­няет и неодоб­ри­тельно отзы­ва­ется об одежде и худобе англи­чанок. На англий­ских заводах Левша заме­чает, что работ­ники в сытости, но больше всего его зани­мает, в каком виде содер­жатся старые ружья.

Вскоре Левша начи­нает тоско­вать и, несмотря на прибли­жа­ю­щуюся бурю, садится на корабль и не отры­ваясь смотрит в сторону России. Корабль выходит в «Твер­ди­земное море», и Левша заклю­чает пари со шкипером, кто кого пере­пьёт. Пьют они до «рижского Дина­минде», и, когда капитан запи­рает спор­щиков, уже видят в море чертей. В Петер­бурге англи­ча­нина отправ­ляют в посоль­ский дом, а Левшу — в квартал, где у него требуют доку­мент, отби­рают подарки, а после отвозят в открытых санях в боль­ницу, где «неве­до­мого сословия всех умирать прини­мают». На другой день «аглицкий» полш­кипер «кутта­пер­чевую» пилюлю прогла­ты­вает и после недолгих поисков находит своего русского «камрада». Левша хочет сказать два слова госу­дарю, и англи­чанин отправ­ля­ется к «графу Клей­н­ми­хелю», но полшпи­керу не нравятся его слова о Левше: «хоть шуба овеч­кина, так душа чело­веч­кина». Англи­ча­нина направ­ляют к казаку Платову, который «простые чувства имеет». Но Платов закончил службу, получил «полную пуплекцию» и отсы­лает его к «комен­данту Скобелеву». Тот посы­лает к Левше доктора из духов­ного звания Мартын-Соль­ского, но Левша уже «конча­ется», просит пере­дать госу­дарю, что у англичан ружья кирпичом не чистят, а то они стре­лять не годятся, и «с этой верно­стью» пере­кре­щи­ва­ется и умирает. Доктор докла­ды­вает о последних словах Левши графу Черны­шеву, но тот не слушает Мартын-Соль­ского, потому что «в России на это гене­ралы есть», и ружья продол­жают чистить кирпичом. А если бы импе­ратор услыхал слова Левши, то иначе закон­чи­лась бы Крым­ская война

Теперь это уже «дела минувших дней», но предание нельзя забы­вать, несмотря на «эпиче­ский характер» героя и «басно­словный склад» легенды. Имя Левши, как и многих других гениев, утра­чено, но народный миф о нем точно передал дух эпохи. И хотя машины не потвор­ствуют «аристо­кра­ти­че­ской удали, сами работ­ники вспо­ми­нают о старине и своём эпосе с «чело­ве­че­ской душой», с гордо­стью и любовью.  Пересказала Ю. С. Чупринина

Источник: Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XIX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1996. — 832 с.
На обложке: кадр из фильма «Левша» (1986)
Рассказать друзьям:
Нашли опечатку? Выделите её и нажмите Ctrl+Enter. Спасибо.

Читайте также

Николай Лесков
Лесков
Зима в Петер­бурге 1839 года была с силь­ными отте­пе­лями. Часовой Пост­ников, солдат Измай­лов­ского полка, стоял на посту. Он услышал, что в полынью попал человек и взывает о помощи...
Александр Грин
А. Грин
Лонгрен, человек замкнутый и нелю­димый, жил изго­тов­ле­нием и продажей моделей парус­ников и паро­ходов. Земляки не очень жало­вали бывшего моряка, особенно после одного случая...
Николай Лесков
Лесков
Рассказ этот автор слышит от няни своего млад­шего брата Любови Ониси­мовны, в прошлом краса­вицы актрисы орлов­ского театра графа Камен­ского...
Что непонятно? Что упущено? Что можно улучшить? Все отзывы читаем, публикуем только полезные и интересные.